Une tortue géante des Galapagos âgée de 100 ans sauve toute l’espèce de l’extinction: elle est vraiment majestueuse

Originaire des îles du même nom, la tortue des Galapagos est la plus grande espèce de tortue, pesant jusqu’à 900 lb. L’espèce était au bord de l’extinction avec dix individus laissés à l’état sauvage, au début des années 70.

Mais tout a changé au fil des ans, grâce à Diego, le dernier mâle vivant de l’espèce.

Une tortue géante des Galapagos âgée de 100 ans sauve toute l'espèce de l'extinction: elle est vraiment majestueuse

Lorsqu’il s’est rendu compte que l’espèce (Chelonoidis hoodensis) était presque éteinte, un groupe de chercheurs du zoo de San Diego, l’endroit où Diego vivait à l’époque, a décidé de le ramener sur l’île d’Espanola dans le cadre d’un programme d’élevage.

Une tortue géante des Galapagos âgée de 100 ans sauve toute l'espèce de l'extinction: elle est vraiment majestueuse

Heureusement, Diego a sauvé son espèce. « Il a contribué pour une grande part à la lignée que nous ramenons à Espanola », a déclaré à l’AFP Jorge Carrion, directeur du parc d’Espanola.

« Il y a un sentiment de bonheur d’avoir la possibilité de ramener cette tortue à son état naturel. »
Depuis le début du programme d’élevage, en 1976, Diego est responsable de la naissance de plus de 2000 bébés tortues. Et ce qui est plus excitant, c’est que sa « libido vive » a réussi à retirer l’espèce de la liste d’extinction, a rapporté l’AFP.

Une tortue géante des Galapagos âgée de 100 ans sauve toute l'espèce de l'extinction: elle est vraiment majestueuse

« Environ 1 800 tortues ont été ramenées à Espanola et maintenant, avec la reproduction naturelle, nous avons environ 2 000 tortues », a déclaré Carrion à l’AFP.

Pesant environ 190 livres, on ne sait pas quel âge a Diego, mais selon les experts, il a certainement au moins 100 ans.

« Nous ne savons pas exactement comment ni quand il est arrivé aux États-Unis. Il a dû être emmené d’Espanola entre 1900 et 1959 par une expédition scientifique », a déclaré Washington Tapia, spécialiste de la préservation des tortues au parc national des Galapagos.

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